Challenge Cup

Challenge Cup er en europeisk volleyballturnering for klubblag. Turneringen spilles hvert år. Den ble startet i 1980/81, under navnet CEV Cup, men byttet navn til Challenge Cup i 2007. Det spilles Challenge Cup både for herrer og damer.

Italia har dominert turneringen på damesiden, og har vunnet turneringen hele 21 ganger, med ulike lag. På andreplass ligger Tyskland, med 8 seire, mens Azerbaijan er på tredjeplass, med 2 seiere. De er et forholdsvis nytt volleyball-land, og tok sine Challenge Cup titler sesongen 2011/12 og 2012/13. Regjerende mester er Dinamo Krasnodar, fra Russland.

På herresiden har Italia også dominert stort gjennom årene, med hele 25 seire. Ingen andre land kan vise til tilsvarende suksess. Regjerende mester fra sesongen 2012/13 er det italienske laget Copra Elior Piacenza.

Norske lag har ennå ikke klart å hevde seg i toppen av Challenge Cup, men Norge har mange gode spillere og lag på juniorsiden.

CEV Cup

CEV Cup er den nest øverste ligaen for mennenes europeiske klubbmesterskap i volleyball. CEV Cup spilles årlig. Cupen har byttet navn flere ganger.

Finalen i årets CEV Cup ble spilt den siste uken i mars. På herresiden spilte Guberniya mot Paris Volley. Russerne ble på forhånd tippet som vinnere av Betsafe, og hadde derfor lave odds. Guberniya har aldri tidligere deltatt i CEV Cupen, men har imponert stort i årets sesong. De knuste Paris Volley i den første finalekampen 26.mars, og vant 3-0.

Men Paris Volley slo tilbake i den andre kampen 29.mars. De første settene endte 25-23, 23-25, 25.21 og 25-19. Dermed ledet Paris Volley 3-1, men det måtte et femte sett til for å avgjøre seieren. Til slutt var det franskmennene som viste seg sterkest. De vant 15-11 i det femte settet, og tok hjem trofeet. Mark Ivovic ble kåret til kampens beste spiller. Han skåret 28 poeng for Paris Volley. Den beste spilleren på det russiske laget, var Nikolay Pavlov, som skåret hele 35 poeng i de fem settene. Han ble dermed toppskårer.

Med seier til Paris Volley, ble det ikke det forhåndstippede laget som vant, og alle som satset pengene sine på det franske laget kan juble.

På kvinnesiden sto finalen mellom russiske Uralochka-NTMK Ekaterinburg og tyrkiske Fenerbahce SK. Istanbul. Laget fra Tyrkia vant begge kampene, og ble mestere. De vant den første kampen 3-2, og den andre 3-0. Dermed ble det bare spilt tre sett i den avgjørende kampen. Koreanske Yeon-Koung Kim ble kåret til den beste spilleren. Hun skåret 16 poeng for laget. Den mest profilerte spilleren på det russiske laget, var Yumilka Ruiz Luaces, som skåret 11 poeng.

Hovedtrener for det tyrkiske laget, Marcello Abbondanza, var veldig følelsesladet. Dagen ble ekstra fin for Fenerbahce SK. Istanbul, ettersom klubbens herrelag vant Challenge Cup samme dag.

Store volleyballnasjoner

Volleyball spilles over hele verden, og i antall utøvere og antall medlemsland, er dette verdens største idrett. 217 land er medlemmer av det internasjonale volleyballforbundet, FIVB (Federation Internationale de Volleyball). Også i Norge er sporten stor, med 350 klubber og 20 000 medlemmer. Det sies at mer enn 250 000 nordmenn spiller volleyball hvert år.

Volleyball ble funnet opp av amerikaneren William G.Morgan i 1895. Sporten er fortsatt veldig populær i USA og i Sør-Amerika. Brasil er en nasjon som satser stort på volleyball, og som har mange gode klubblag. Brasils landslag gjør det også bra i turneringer.

Italia er en av de beste volleyballnasjonene i Europa, både på herresiden og kvinnesiden. De italienske landslagene gjør det bra i EM og VM, og italienske klubber gjør det også bra i europeiske turneringer for lag, som CEV Cup og Challenge Cup.

Russland, Tyskland og Frankrike er andre europeiske land med gode landslag og klubblag. Også Polen har blitt en stor volleyballnasjon. Noen norske lag har spilt i CEV Cup og Challenge Cup, og norske juniorlag gjør det veldig godt i nordiske turneringer.

I Asia er landslagene til Korea og Japan blant de beste. Disse landene satser stort på volleyball.

Mizunoligaen

Mizunoligaen er det offisielle navnet på den øverste ligaen i norsk håndball. Nå nærmer årets sesong seg slutten. Denne helgen spilles den tredje siste runden, med 6 kamper for menn og 3 for kvinner.

Nyborg og Førde ligger på de to første plassene i mennenes liga. Begge disse lagene møter forholdsvis enkel motstand denne helgen, og forventes å vinne sine kamper. Hvis Nyborg og Førde vinner kampene sine, får de et enda større forsprang på de andre lagene, men dersom et av lagene taper sin kamp, og lagene som ligger på tredje og fjerdeplass vinner sine kamper, kan kampen om medaljene bli spennende.

Randaberg ligger på tredjeplass. De møter Oslo Volley, og er favoritter til å vinne. Dermed vil Randaberg antakelig holde følge med de to øverste lagene. Koll, som ligger på fjerdeplass, møter BK Tromsø, og denne kampen er veldig åpen. Begge lagene kan vinne, og begge kan avansere på tabellen dersom Randaberg taper sin kamp.

I kvinnenes liga er det Stod Volley som leder. De skal spille hjemme mot Koll og Førde, og er favoritter til å vinne. Oslo Volley forventes også å vinne sin kamp. Spenningsmomentet er forholdet mellom Koll og Førde, som ligger på fjerdeplass og tredjeplass. Det er bare ett poeng mellom lagene før denne runden, så ting kan forandre seg.

Volleyball

Volleyball blir vel ofte forbundet med gymmen i skolen, men det er i bunn og grunn en eget morsom idrett hvor Norge har gjort det ganske skarpt i. Spesielt da sandvolleyball vor Norge har ligget på topp 4-5 i verden siden det ble en olympisk gren i 1996. Norge aarangerte også VM i Stavanger i 2009.